Hitta hit:
T-bana: Universitetet
Frescativägen 40

Ordinarie öppettider:
Tisdag-söndag 10-18


  • Huvudmeny

Giftiga djur

Giftiga organismer finns inom de flesta djurgrupper. Det finns olika typer av gift som påverkar olika delar i den förgiftade organsimen, som till exempel hjärta, nerver och vävnader.

Huggorm

Huggorm. Foto: Lars-Åke Janzon

Det finns två typer av giftiga djur, den ena gruppen använder giftet som försvar och den andra för att skaffa mat.

Gift

Många djur producerar själva sitt gift med hjälp av specialiserade celler. Andra djur kan till exempel äta upp andra giftiga djur eller växter och på så sätt själv bli giftig. Detta är vanligt både bland insekter och havslevande djur.

Gifter är ofta komplicerade till sin sammansättning, och består av många olika substanser, allt från enkla organiska föreningar till komplicerade enzymer. Olika typer av gifter kan påverka nervsystemet, hjärtfunktionen, blodsystemet, eller orsaka lokal vävnadsdöd.

Äta eller ätas

Frågan att äta eller ätas är något alla djur ställs inför. Att kunna försvara sig och undvika att bli andras föda är en förutsättning för eget liv, men man måste också själv kunna få tag i föda så att man kan överleva.

Försvara sig kan man göra på många sätt. Man kan inta hotande kroppsställningar, göra skrämmande åtbörder, spela död på låtsas, ha ett skyddande pansar - eller vara giftig.

Anfall eller försvar

Vad det gäller giftiga djur skulle man förenklat kunna säga att det finns två typer. Den ena typen använder giftet som försvar mot sina angripare, medan den andra skaffar sig föda med hjälp av giftet.

Hos djur som lever i havet fyller gifterna hos de flesta arter en försvarsfunktion.

Giftormarna, å andra sidan, använder sig av giftet som ett offensivt vapen.

En del djur, till exempel skorpioner, använder sig av giftet både i anfall och försvar.

Litteraturtips

Bettini, S. (Red.), 1978, Arthropod Venoms (Berlin, Heidelberg, New York). [Handbuch der experimentellen Pharmakologie, Heffter-Heubner / Handbook of Experimental Pharmacology, New Series, 48: I-XXXIII, 1-977]
Edström, A., 1988, Djurens gifter. (Lund)