Hitta hit:
T-bana: Universitetet
Frescativägen 40

Ordinarie öppettider:
Tisdag-söndag 10-18


  • Huvudmeny

Glaspärlor daterar asteroidnedslaget som utplånade dinosaurierna

På den tropiska ön Gorgonilla i Stilla havet utanför Colombia har forskare studerat ett två centimeter tjockt lager med glaspärlor som bildades vid nedslaget av den asteroid som bland annat utplånade dinosaurierna.

Resultaten är det första beviset på att även tropikerna drabbades av massdöd och att växter utplånades.Forskarna kunde också se att några år efter nedslaget var det ormbunkar som var först med att täcka marken och att nedslaget, som skedde 2 000 km från ön Gorgonilla, orsakade kraftiga tsunamis, jordskred, förskjutningar och jordbävningar under flera veckor efter asteroiden.

I den katastrofala kollisionen med den 10 km stora asteroiden bildades glaspärlor som finns kvar än i dag.Rekonstruktion Pollyanna von Knorring

I den katastrofala kollisionen med den 10 km stora asteroiden bildades glaspärlor som finns kvar än i dag. Rekonstruktion Pollyanna von Knorring

På ön Gorgonilla utanför Colombia hittades välbevarade glaspärlor från asteoridnedslaget. Foto Hermann Bermudez

På ön Gorgonilla utanför Colombia hittades välbevarade glaspärlor från asteoridnedslaget. Foto Hermann Bermudez

Glaspärlor haglade efter nedslaget

Tack vare de välbevarade glaspärlorna kunde forskarna göra den mest exakta dateringen hittills för händelsen. Nedslaget inträffade för 66,05 miljoner år sedan. En tvärvetenskaplig forskargrupp, med deltagare från bland annat Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm, presenterar de nya resultaten i den prestigefyllda tidskriften Geology.

Forskarna har alltså identifierat ett lager med tektiter (små glaspärlor) i Colombia vilka härrör från asteroidnedslaget som bland annat utplånade dinosaurierna. Med hjälp av radiometriska mätningar med den så kallade argon-argon metoden (40Ar / 39Ar) har man kunnat datera glaspärlorna till en exakt ålder på 66,05 miljoner år vilket innebär att de utgör gränsen mellan krita och paleogen.

Man har även spårat direkta effekter av nedslaget. Stora jordbävningar spred sig från nedslagsplatsen i Mexiko och orsakade omfattande förskjutningar av landmassor vilket går att se spår av i Gorgonillas berglager.

Den lilla obebodda ön Gorgonilla ligger 35 km från Colombias Stillahavskust. Ön täcks av tropisk skog och är omgiven av korallrev. På ön återfinns det 2 cm tjocka lagret som upptäcktes av den colombianska geologen Hermann D. Bermúdez.

På ön Gorgonilla utanför Colombia hittades välbevarade glaspärlor från asteoridnedslaget. Foto Hermann Bermudez

Ön Gorgonilla utanför Colombia. Foto Hermann Bermudez

Ormbunkar först

Professor Vivi Vajda från Naturhistoriska riksmuseet deltog i studien genom att studera fossila växtsporer från bergarterna under och över skiktet med glaspärlor. Med hjälp av dessa kunde hon påvisa att även tropikerna drabbades av samma omfattande utplåning av växter som resten av världen för 66 miljoner år sedan.

Dessa resultat utgör de första bevisen för att vegetationen drabbades av massdöd även i tropikerna och att de första växterna som återhämtade sig efter katastrofen utgjordes av ormbunkar som koloniserade kontinenterna efter förödelsen.

Välbevarade glaspärlor

Det exceptionella med lagret av glaspärlor på Gorgonilla är att de utgör de bäst bevarade tektiterna i världen och de har bevarat sin ursprungliga kemiska sammansättning, trots att det förflutit över 66 miljoner år. Därför har man kunnat uföra med mest exakta dateringarna hittills. Tektiterna (glaspärlorna) bildades då berggrunden i Mexiko smälte tillsammans med den 10 km stora asteroiden, för att sedan kylas av uppe i atmosfären och bilda pärlor främst bestående av kisel. Dessa transporterades över 2 000 km för att deponeras på det som idag är ön Gorgonilla.

Glaspärlorna på ön Gorgonilla bildades dagen då asteoriden slog ned för 66 miljoner år sedan. Foto Hermann Bermudez

Glaspärlorna på ön Gorgonilla bildades dagen då asteoriden slog ned för 66 miljoner år sedan. Foto Hermann Bermudez