Vill du hjälpa oss att bli bättre? Svara på vår enkät!

Hitta hit:
T-bana: Universitetet
Frescativägen 40

Sommarens öppettider:
Måndag–söndag 10–18
t.o.m. 21 augusti

  • Huvudmeny

Vulkanisk vinter och istäckt Arktis gynnade uppkomsten av dinosaurier

Dinosaurie i snöfall

Fjäderklädd dinosaurie som jagar ett däggdjur. Snöfall och vulkaner i bakgrunden som orsakade vulkanisk vinter med snö och minusgrader. Målning av konstnären Larry Felder.

Tidsperioderna trias och jura karakteriserades av ett varmt klimat, en växthusvärld utan polarisar. Nya forskningsresultat visar att massutdöendet i övergången mellan dessa tidsperioder inleddes med en köldperiod för 201 miljoner år sedan, orsakad av omfattande vulkanisk aktivitet som ledde till år av vulkanisk vinter, innan växthuseffekten ändrade klimatet fullständigt.

Studien har utförts av ett internationellt team lett av Professor Paul Olsen (Lamont Doherty Earth Observatorylänk till annan webbplats) i samarbete med forskare från bland annat Naturhistoriska riksmuseet, som studerat sediment från Junggar i nordvästra Kina. Området låg under trias och jura längre norrut än idag och utgjorde en del av Arktis. Rikligt med material som bevisligen transporterats av is har påträffats i sjösediment avsatta under sen trias och tidigaste jura vilket indikerar att det skogklädda Arktis kännetecknades av minusgrader under vinterhalvåret, trots extremt höga nivåer av atmosfärisk CO2.

Klarade kyla med primitiva fjädrar

Analyser visar att flera dinosauriegrupper (non-avian dinosaurs) hade värmeisolerande, primitiva ”fjädrar ”- protofjädrar, vilket gjorde det möjligt för dem att komma åt den rika, lövfällande och vintergröna Arktiska vegetationen även under perioder av köld. Intensiva men övergående vulkaniska vintrar med kyla och mörker, orsakade av omfattande vulkanisk aktivitet i samband med bildandet av Atlanten, ledde till massutdöendet i slutet av trias (201,6 miljoner år sedan) på land, vilket decimerade alla medelstora till stora oisolerade kontinentala reptiler. Däremot var befjädrade dinosaurier redan väl anpassade till kyla, och de inte bara överlevde utan genomgick även en snabb anpassning och ekologisk expansion under tidsperioden jura. Dessa dinosaurier kom då att ta över regioner som tidigare dominerats av stora reptiler som saknade isolerande ”fjädrar”.

Studien publicerades i tidskriften Science.

Foto av bergsmassiv med synliga sedimentlager.

Foto av trias-jura-sektionen i Junngar, Kina. De tunna, svarta skikten är sjösediment från en tid med minusgrader i dåvarande Arktis.