Hoppa till innehåll
Logotyp för Naturhistoriska riksmuseet
Logotyp för Naturhistoriska riksmuseet
Forskare framför helikopter på bergstopp i Antarktis

Fältarbete under en expedition på Antarktis 2018/19. Foto: Thomas Mörs

Edens frusna lustgård: Utdöda ryggradsdjur på Antarktis

Genom forskningsresor till Antarktis har vi samlat tusentals fossil av ryggradsdjur (vertebrater) samt fossil av växter och ryggradslösa djur. Projektet har gett många vetenskapliga resultat (30 publikationer 2011-2022) och Naturhistoriska riksmuseet har idag en av världens största samlingar av fossil från Antarktis.

Forskningsområden: Paleontologi, Zoologi

Forskningsämnen: Antarktis, Eocen, Evolution, Fossil, Krita, Paleocen, Paleoekologi, Taxonomi & artbeskrivning, Vertebrater/Ryggradsdjur

Projektöversikt

Projektperiod: 2010 – 2023

Medverkande enheter vid museet: Paleobiologi, Zoologi

Antarktiska halvön är den enda del av kontinenten där det finns blottlagda lager från perioden krita-eocen. Dessa lager möjliggör en inblick i utvecklingen hos växter, djur och ekosystem från den tiden. Här har man chans att förstå den centrala biogeografiska roll som Antarktis spelade när djurvärlden dramatiskt förändrades, vid krita/tertiärgränsens massutdöende.

Forskningsprojektets främsta mål är att hitta fossil från ryggradsdjur. Det gör vi genom att utforska avlagringar från olika geologiska tidsperioder: sen krita, paleocen och eocen.

Projektbeskrivning

Vid krita/tertiärgränsens massutdöende, blev Antarktiska halvön en viktig spridningskorridor mellan Sydamerika och Australien. Det är här man kan hoppas finna mer information om biologisk mångfald och förflutna världars ekologi - före, under och efter den dramatiska nedkylningen under tidsperioden seneocen.

Fokus på ryggradsdjur

Målet för detta projekt är att utforska mesozoiska och paleogena avlagringar i jakten på fossil, med fokus på ryggradsdjur.

Under SWEDARP-expeditionerna 2010/11, 2011/12, 2012/13 och 2014/15- samt GANOVEX XI och XIII expeditionerna 2015/2016 och 2018/2019 samlade vi tusentals fossil av ryggradsdjur, men även fossil av växter och ryggradslösa djur.

Vetenskapliga resultat

Ett resultat av projektet är att Naturhistoriska riksmuseet idag har en av världens största samlingar av antarktiska fossil. Flera vetenskapliga resultat har redovisats baserat på detta material:

  • First fossil frog from Antarctica provides new information on Eocene high latitude climate conditions and frog evolution (Mörs et al. 2020)
  • New Antarctic whale fossils give new insights in early whale evolution (Buono et al. 2016; Loch et al. 2020; Davydenko et al. 2021)
  • The oldest Antarctic terrestrial mammal provides new information on the dispersal history of South American mammals to Antarctica (Gelfo et al. 2015)
  • New paleoecological data based on Eocene Antarctic fish diversity patterns, including many new teleost and shark species (Engelbrecht et al. 2016, 2017; Kriwet et al. 2016; Schwarzhans et al. 2017; Kim et al. 2020)
  • New data on penguin palaeobiodiversity and anatomy (Jadwiszczak & Mörs 2011, 2016, 2019; Jadwiszczak et al. 2021, 2022)
  • Exceptional soft tissue preservation of Antarctic worm cocoons, including the oldest animal sperm (Bomfleur et al. 2015; McLoughlin et al. 2017)

Finansiärer

  • Vetenskapsrådet (https://www.vr.se/)
  • Riksmusei vänner (https://www.nrm.se/ommuseet/samverkansparter/riksmuseivanner.323.html)
  • Ymer-80 (https://www.polar.se/nyheter/2022/ansoek-om-stipendium-fraan-stiftelsen-ymer-80/)
  • Carl Tryggers Stiftelse (https://www.carltryggersstiftelse.se/)
  • Polarforskningssekretariatet (https://www.polar.se/)

Utvalda publikationer

Mörs, T., Reguero, M. & Vasilyan, D. (2020). First fossil frog from Antarctica: implications for Eocene high latitude climate conditions and Gondwanan cosmopolitanism of Australobatrachia. Scientific Reports, 10, 5051. https://doi.org/10.1038/s41598-020-61973-5 Länk till annan webbplats.

Mörs, T., Niedzwiedzki, G., Crispini, L., Läufer, A. & Bomfleur, B. 2019. First evidence of a tetrapod footprint from the Triassic of northern Victoria Land, Antarctica. Polar Research, 38, 3438. https://doi.org/10.33265/polar.v38.3438 Länk till annan webbplats.

Engelbrecht, A., Mörs, T., Reguero, M. & Kriwet, J. (2017). A new sawshark, Pristiophorus laevis, from the Eocene of Antarctica with comments on Pristiophorus lanceolatus. Historical Biology, 29 (6), ss 841-853. http://dx.doi.org/10.1080/08912963.2016.1252761 Länk till annan webbplats.

Schwarzhans, W., Mörs, T., Engelbrecht, A., Reguero, M. & Kriwet, J. (2017). Before the freeze: Otoliths from the Eocene of Seymour Island, Antarctica, reveal dominance of gadiform fishes (Teleostei). Journal of Systematic Palaeontology, 15 (2), ss 147-170. https://doi.org/10.1080/14772019.2016.1151958 Länk till annan webbplats.

Buono, M.R., Fernandez, M.S., Reguero, M.A., Marenssi, S.A., Santillana, S.N. & Mörs, T. (2016). Eocene basilosaurid whales from the La Meseta Formation, Marambio (Seymour) Island, Antarctica. Ameghiniana, 53 (3), ss 296-315. https://doi.org/10.5710/AMGH.02.02.2016.2922 Länk till annan webbplats.

Kriwet, J., Engelbrecht, A., Mörs, T., Reguero, M. & Pfaff, C. (2016). Ultimate Eocene (Priabonian) chondrichthyans (Holocephali, Elasmobranchii) of Antarctica. Journal of Vertebrate Paleontology, 36 (4), e1160911. http://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/02724634.2016.1160911 Länk till annan webbplats.

Bomfleur, B., Mörs, T., Ferraguti, M., Reguero, M.A. & McLoughlin, S. (2015). Fossilized spermatozoa preserved in a 50-Myr-old annelid cocoon from Antarctica. Biology Letters, 11: 20150431. https://doi.org/10.1098/rsbl.2015.0431 Länk till annan webbplats.

Gelfo, J.N., Mörs, T., Lorente, M., Lopez, G.M. & Reguero, M. (2015). The oldest mammals from Antarctica, early Eocene of La Meseta Formation, Seymour Island. Palaeontology, 58 (1), ss 101-110. https://doi.org/10.1111/pala.12121 Länk till annan webbplats.

Externa medverkande

Projektdeltagare

Daniela Kalthoff | Intendent

Ansvarig däggdjurssamlingarna

Projektansvarig

Thomas Mörs

Stf. enhetschef

Paleobiologi

Epost-ikon thomas.mors@nrm.se

Projektmedlem

Ashley Kruger

Forskningsingenjör

Paleobiologi

Epost-ikon ashley.kruger@nrm.se

Forskningsområden: Paleontologi, Zoologi

Forskningsämnen: Antarktis, Eocen, Evolution, Fossil, Krita, Paleocen, Paleoekologi, Taxonomi & artbeskrivning, Vertebrater/Ryggradsdjur

Innehållsansvarig: Lisa Sundström