Hitta hit:
T-bana: Universitetet
Frescativägen 40

Ordinarie öppettider:
Tisdag-söndag 10-18


  • Huvudmeny

Köttätare och tidiga människans ekologiska spår

Sammanfattning

Under sin evolution har den mänskliga utvecklingslinjen (Homininae) genomgått en ekologisk resa som har haft konsekvenser för hela ekosystem. Från att ha varit specialiserade fruktätare har homininerna gradvis skiftat ekologisk nisch till en där de först inkräktat i rodjurssamfundet och till sist blivit det dominerande rovdjuret. Detta nischskifte har haft konsekvenser för den samtida faunan i stort och detta projekt avser att studera dessa.

En primär hypotes är de tidiga människorna gradvis kom i allt större konflikt med rovdjuren och ett viktigt fokus för projektet är därför att undersöka förändringar i rovdjurssamfundets struktur vid olika tidpunkter i homininernas utveckling, först i Afrika men sedan också i Europa.

Preliminära studier tyder på att förändringar bland rovdjuren i Afrika för omkring 2 miljoner år sedan var omfattande och att dessa förändringar kan knytas till uppträdandet av avancerade homininer (av Homo erectus-typ). Detta mönsters allmängiltighet och betydelse kommer att testas genom att studera effekterna på rovdjuren av invandringen av Homo erectus till Europa.

Då förändringarna bland rovdjuren var så omfattande kan det förväntas att detta också skulle leda till förändringar längre ned på näringspyramiden. De specifika förändringarna bland rovdjuren kommer att användas för att formulera testbara hypoteser om förändringar bland hovdjuren.

Betydelsen av homininernas utveckling för dessa förändringar kommer att testas genom att jämföra dem med mönster knutna till andra tänkbara orsaker till förändring, som temperatur och nederbörd. För att detta skall kunna utföras kommer nutida rovdjurssamfund från olika klimatområden att analyseras och jämföras med de fossila.

Forskningen stöds av Vetenskapsrådet (VR)

Projektdeltagare vid NRM

Lars Werdelin (projektledare) 

Externa projektdeltagare

Margaret E. Lewis (forskare), Stockton University, New Jersey, USA

Utvalda publikationer

Werdelin, L. & Wesley-Hunt, G. D. 2010. The biogeography of carnivore ecomorphology. In: Goswami, A. & Friscia, A. (eds.) Carnivoran Evolution: New Views on Phylogeny, Form, and Function, 225-245. Cambridge University Press.

Werdelin, L. & Lewis, M. E. 2013. Temporal change in functional richness and evenness in the eastern African Plio-Pleistocene carnivoran guild. PLoS One 8(3): e57944.

Meachen, J., Dunn, R. & Werdelin, L. 2015. Carnivoran postcranial adaptations and their relationships to climate. Ecography 39: 553-560. doi: 10.1111/ecog.01656.

Fortelius, M., Žliobaitė, I., Kaya, F., Bibi, F., Bobe, R. Leakey, L., Leakey, M., Patterson, D., Rannikko, J. & Werdelin, L. 2016. An ecometric analysis of the fossil mammal record of the Turkana Basin. Philosophical Transactions of the Royal Society B, Biological Sciences 371: 20150232.

Werdelin, L. 2013. King of beasts. Scientific American November/2013: 34-39.