Hitta hit:
T-bana: Universitetet
Frescativägen 40

Ordinarie öppettider:
Tisdag-söndag 10-18

  • Huvudmeny
Månadens kryptogam 11(1), januari 2007

Kalkalger, Corallinaceae

Kalkalg i ett saltvattensakvarium.
Kalkalg i ett saltvattensakvarium.
Förstora bilden

Månadens kryptogam januari 2007

Kalkalger är rödalger i familjen Corallinaceae. Det har länge varit en grupp man inte har känt till särskilt mycket om. En gång i tiden, på 1600-1800-talet, trodde man att de var koralldjur, men sedan mitten av 1800-talet vet man att de är rödalger. Än idag är det mycket som är okänt om dessa alger, även bland dem som forskar om alger och ekologi.

Grenade eller platta

Det som kännetecknar dessa alger är att de är hårda eftersom de lagrar kalk i sina cellväggar. Oftast är de rosa eller rödaktiga till färgen, men det finns de som är lila, gula, blå eller grågröna. Bland kalkalgerna finns det former som är platta och ogrenade samt de som är ledade. Ofta är de krustabildande, det vill säga växande som en skorpa. De krustabildande kalkalgerna kan se ut att vara en del av stenen de växer på. Det finns också tjockare varianter av de platta formerna. De kalkalger som är grenade och ledade kan ha ett mer busklikt utseende.

Kalciumkarbonaten i kalkalgernas cellväggar är i formen av mineralet kalcit (kalkspat). Att lagra in kalk är en krävande process och kalkalgerna växer oftast mycket långsamt. Men kalken gör dem motståndskraftiga och de kan istället bli mycket gamla. Dessutom gör kalken att de bevaras bra som fossil, vilket gör att man kan studera utseendet hos arter som levde för mycket länge sedan.

Clathromorphum compactum
En krustabildande kalkalg, Clathromorphum compactum.
Förstora bilden
Lithophyllum fasciculatum
En oledad kalkalg, Lithophyllum fasciculatum. Förstora bilden
Korallalg, Tussaskägg, Corallina officinalis.
Korallalg, Tussaskägg, Corallina officinalis, en art som är grenad.
Förstora bilden

Finns i hela världen

Kalkalgerna finns i havsvatten över hela världen. I Sverige finns de framför allt på västkusten, eftersom de kräver en lite högre salthalt än den som finns i större delen av Östersjön.

Algerna i familjen Corallinaceae kan växa på många olika underlag, till exempel på klippor, växter eller djur (bland annat på koraller). De klarar sig på lite ljus och därför kan man finna medlemmar ur denna grupp på stora djup, där många andra alger inte klarar sig. De kan även växa nära ytan - många av dem trivs i vatten som rör sig och klarar vågrörelser bra. De konkurrerar ofta ut andra alger i områden nära ytan med mycket vågor. Många gånger är kalkalgerna de enda alger som är motståndskraftiga nog att tåla denna turbulenta miljö.

Viktiga i korallreven

De arter som frodas av mycket ljus och turbulent vatten hjälper till att bygga upp korallreven. Dessa alger har stor betydelse för korallrevens ekologi. Framför allt är det de oledade arterna som är viktiga för revens uppbyggnad.

En sak som gör dem betydelsefulla är att de är tåliga eftersom deras höga kalkinnehåll gör dem motståndskraftiga mot djurs betning. De utgör själva en stor del av reven, men än viktigare är att de fungerar som en slags cement som binder samman reven. De står också för en stor del av primärproduktionen (det vill säga genom fotosyntes bildar de kolföreningar som andra organismer kan leva av). De bildar själva livsrummet för många ryggradslösa djur.

Akvarieväxter

Kalkalger är populära att ha som prydnader i saltvattensakvarium. Exemplaret högst upp på denna sida är ett exempel.

Text: Lisa Andersson
Foto: Christopher Reisborg